Вопрос этот весьма специфический, потому что обусловлен очень многими причинами. Например, если отапливается баня, нужна, естественно, банная печь, в которой, в свою очередь, необходима каменка. Если печь располагается в доме, то следует определиться с ее размерами и теплопроизводи-тслыюстыо, назначением (требуются только тепло или еще и плита для приготовления пищи, духовка, сушилка и т. д.), конструкцией, размещением (сколько и каких помещений должно отапливаться).

Крайне важно понять - какая печь необходима; металлическая или кирпичная. Чуть подробнее об этом. Металлические печи от носятся к так называемым не теплоемким печам, т. е. они начинают обогревать помещение практически сразу же после начала топки. В них тепло не запасается, как в кирпичных или каменных, в которых сначала разогревается массив печи, на что уходит время. Но по этой же причине металлическая печь греет, пока в ней горит огонь, при этом она обладает безусловно лучшей теплоотдачей, поскольку греющие ее поверхности имеют температуру на сотни градусов большую, чем, например, у кирпичных печей. Поэтому и габариты металлических печей, как правило, намного меньше, чем у иных их аналогов, - страшно представить себе металлическую печь величиной, например, с «голландку».

Есть в этом и другая сторона вопроса -металлические печи максимально пожароопасны, в силу чего требуют при своей установке особой осторожности, зато они не нуждаются в массивных и трудоемких фундаментах, а размещение их в постройке любого назначения по трудозатратам несоизмеримо с возведением той же кирпичной печи. Наконец, в последнее время получили широкое распространение металлические печи медленного горения (типа «Буллерьян»), которые отвоевали у каменных печей их прежнее основное преимущество - способность длительное время обогревать помещение при проведении однократной топки.

Каменные печи работают по принципу термоаккумулятора, т. е. в течение длительного времени отдают в помещение накопленное за время топки тепло. Тепло это мягкое, не сопровождающееся жестким инфракрасным излучением, как это имеет место у металлических печей. Размеры этих печей для отопления одного и того же строения можно варьировать, назначая число необходимых топок в сутки: однократная или двукратная. Наиболее подходят эти печи для домов с постоянным проживанием, поскольку способствуют поддержанию стабильной температуры в отапливаемом объеме.

Наконец, безусловно выигрывают каменные отопительные устройства с эстетической точки зрения, ибо многие из них, помимо своей утилитарной функции, являются в буквальном смысле произведениями искусства, призванными, в частности, украшать жилище - вспомните хотя бы изразцовые печи. В большей степени это относится к каминам, которые в качестве отопителей занимают промежуточное положение между каменными и металлическими печами, т. к. камины обогревают объем в основном не запасенным в кладке теплом, а излучением открытого пламени, и вступают в работу также сразу же после растопки.

В каждом конкретном случае резонно перечисленные выше факторы положить, что называется, «на чаши весов». Например, вы планируете зимой по субботам-воскресень-ям посещать свое загородное жилище с непременным условием попариться в бане. Какую выбрать банную печь? Если она будет кирпичной, то ждать пара придется долго, а это вряд ли кого-нибудь устраивает. Именно по этой причине в индивидуальных банях-новостройках каменные печи сейчас большая редкость - стремительный век диктует. Долго придется «выводить на режим» массивный каменный и даже деревянный дом, выстуженный в длительный период зимнего отсутствия, при наличии лишь той же кирпичной печи, зато очень приятно войти в дом, если эту печь кто-то топит постоянно. Получается, что выбор печи зависит еще и от состава ссмьи - есть ли «истопник». А значит, застройщику и «карты в руки», важно только не упустить чего-нибудь.