Очень широко применяется понятие «действующее значение переменного тока» (его называют также эффективным).

Действующее значение переменного тока определяется путем сопоставления его теплового действия с действием постоянного тока, протекающего за то же время по тому же сопротивлению.

Отсюда следует, что действующее значение переменного тока численно равно значению такого постоянного тока, который за время, равное периоду переменного тока, выделяет такое же количество теплоты, что и переменный ток.

Рис. 1.6. Графический способ определения теплового действия тока