Газопламенная обработка металлов (ГОМ), к которой относятся газовая сварка, резка и газотермическое напыление, широко распространена в промышленности. На долю этих процессов приходится примерно 80% различных видов ГОМ. Особое место среди них занимает газовая сварка металлов, к достоинствам которой относятся следующие факторы:

1) достаточная простота работы;

2) отсутствие потребности в дорогостоящем оборудовании и источнике электрической энергии;

3) широкий диапазон выбора режимов сварки;

4) разнообразнейший спектр применения, поскольку газовая сварка находит применение:

- при изготовлении и ремонте конструкций и изделий из тонколистовой стали, чугуна, бронзы, силумина;

- при монтаже и ремонте трубо-, водо- и газопроводов из труб диаметром до 50 мм;

- при сварке изделий из цветных металлов (меди, алюминия, свинца, латуни);

- при наплавке на детали из стали и чугуна.

Из недостатков необходимо отметить следующие факторы:

- сравнительно небольшая скорость нагрева металла;

- значительная зона термического влияния, состояние и ширина которой определяют механические характеристики сварного соединения;

- большой участок, подвергающийся разогреву, что увеличивает риск коробления металла;

- замедленный нагрев металла и довольно невысокая концентрация тепла, снижающие производительность сварки при увеличении толщины металла. По этой причине газовая сварка стали толщиной более 4 мм не используется;

- достаточно высокая стоимость расходных материалов, в частности ацетилена и кислорода, что делает газовую сварку более затратной, чем дуговая;

- невозможность механизации и автоматизации процесса.

Несмотря на достаточно внушительный список недостатков, газовая сварка является процессом, который достоин изучения, тем более что с ее помощью можно сваривать практически все применяемые в технике металлы.