Иной раз практически удобнее осветлить небольшой участок поверхности дерева, особенно при ремонтных работах, чем придать темный оттенок большой поверхности. Это можно сделать, если нанести на дерево раствор 1 унции щавелевой кислоты в пинте воды, оставить его на несколько минут, а потом насухо вытереть тряпкой. При необходимости операцию можно повторить. Несколько капель нитроэтана или четверть унции винной кислоты усилят действие; горячий раствор винной кислоты можно использовать и в чистом виде. Часто помогает лимонный сок. Разрежьте лимон надвое и потрите срезом по дереву.

Когда дерево осветлилось и просохло, покройте его тонким слоем шеллака или политуры, иначе под действием света и воздуха древесина снова приобретет первоначальную окраску.

Если древесина упорно не поддается осветлению, ее можно выбелить, если смешать висмутовые или свинцовые белила с шеллаком и нанести эту смесь тонким слоем. Такая процедура заглушает текстуру древесины и поэтому не так хороша, как осветление.