Собираясь облагородить свой кусочек земли, нужно четко представлять, сколько времени и сил придется уделить уходу за этим великолепием. Если провести освоение участка по определенным правилам, выполнить все работы на совесть, в дальнейшем сад потребует гораздо меньше внимания с вашей стороны.

На стадии проекта. Об упрощении дальнейшего ухода за участком нужно подумать еще при разработке проекта сада. К примеру, усадебный ландшафт, оформленный в классическом стиле, потребует неустанной заботы: косить газон и пропалывать цветники придется пару раз в неделю, стричь живые изгороди и зеленые скульптуры - от трех до пяти раз в сезон. Плюс полив и подкормка. У пейзажного стиля в этом плане масса преимуществ: деревья и кусты почти не требуют формовки, многолетние цветы разрастаются свободно, самосев тоже не портит общей картины, опадающая листва под лесными деревьями послужит естественной мульчей, и даже подсохшие кончики листьев подчеркивают природное обаяние сада.

Дорожные покрытия, засыпные тропинки и площадки (гравийные, с покрытием из рубленой коры и т. п.) придется часто выравнивать, периодически подсыпать материал. Несомненный плюс твердых сплошных покрытий - долговечность и легкость в уборке. С мощеной поверхности легко смести опавшую листву, счистить снег, там не прорастают сорняки.

Задел на будущее. Для начала нужно вывести злостные сорняки, оптимизировать структуру и плодородие почвы, при необходимости понизить уровень грунтовых вод. Посадочные ямы под саженцы крупных деревьев, особенно плодовых, стоит сделать с запасом, улучшив грунт в зоне, которую корни освоят в течение 5-10 лет. Уход за огородом и цветами упростят заглубленные в почву бордюры, а в альпинариях и сухих ручьях под сыпучий материал на слой песка укладывают геотекстиль - это предотвратит смешивание каменной крошки с грунтом и задержит развитие сорняков. Мульчирование цветников, приствольных кругов древесных растений в несколько раз снизит частоту необходимых прополок, позволит увеличить интервалы между поливами. Если не хочется возиться со шлангом, можно смонтировать современную систему орошения: автоматизированные модели способны поливать сад без вмешательства человека, чутко реагируя на погодные изменения.

Растения для лентяев. Дачникам, предпочитающим отдыхать, а не копаться в саду, лучше выбирать легкие в уходе растения. Многие травянистые многолетники, такие как бадан, вербейник точечный, лилейник, ландыш, купена, барвинок, устойчивы к болезням и вредителям, не нуждаются в частой пересадке и укрывании на зиму. Мелкие неприхотливые растения (тимьян, камнеломка городская, многие примулы) проще контролировать, если сгруппировать их крупными пятнами.

Сложны в уходе красивоцветущие виды - верески, сортовые розы (особенно штамбовые и плетистые), клематисы, требующие ежегодного выкапывания луковичные, не зимующие в саду бегония клубневая, георгина, лютик азиатский. Таких растений в саду не должно быть много.

Зоны особого внимания. Вы не в силах отказаться от ровной зеленой лужайки, хотя знаете, что без регулярного ухода хорошего газона не бывает? Упростить себе задачу можно, устраивая газон простой формы, без труднодоступных мест, - его удобнее обрабатывать, скажем, подстригать, не меняя то и дело косилку на триммер и обратно. А затейливые очертания газона, распростертые или низко склонившиеся ветви, разбросанные по траве скамьи, цветники, камни затруднят процесс скашивания.

Садовый пруд тоже доставит хлопоты, поэтому лучше представить воду символически, в виде сухого водоема, ограничиться фонтанчиком или... устроить водоем площадью не меньше 20 м2. В довольно глубоком, просторном и затененном в полдень пруду вода прогревается медленно, поэтому поддерживать биологическое равновесие там проще, чем в малолитражной емкости. Очистку воды лучше доверить фильтрующей системе. Водные растения высаживают в перфорированные пластиковые корзины - это ограничивает чрезмерный рост некоторых видов, упрощает уборку пруда.