Дерево - прекрасный строительный и поделочный материал. Оно обладает целым рядом достоинств: весьма прочно и упруго, имеет сравнительно небольшой удельный вес, его можно легко резать, колоть, пилить, склеивать и красить. К тому же, этот природный материал как никакой другой позволяет воплотить множество архитектурных замыслов. Вместе с тем дерево не лишено и недостатков, главными из которых являются способность к гниению и воспламеняемость. Впрочем, эти недостатки легко устранимы - современная химическая промышленность выпускает множество различных средств для защиты древесины и увеличения срока службы изделий из нее.

Все породы дерева пригодны для строительных работ, но одни подходят лучше, другие - хуже. Работа с деревом требует определенных знаний его свойств, качеств и области применения.

Дерево как строительный материал существует в двух формах: исходной (лес-кругляк, бревна, ветки, корни) и вторичной (доски, брус, фанера, шпон, щепа и т. п.).

По степени пригодности для обработки режущим инструментом выделяют мягкие древесные породы, средней твердости и твердые. При этом учитываются различные характеристики древесины: влажность, наличие или отсутствие пороков, механические и физические свойства, например спелость или неспелость, то есть способность к сокодвижению, и т. д.

Для резьбы лучше всего подходят мягкие породы - они не оказывают сильного сопротивления инструменту, позволяют руке делать свободные движения. Древесина с различной структурой (прямослойная или свилеватая, слоистая или аморфная) режется по-разному; если этого не учитывать, в работе могут возникнуть трудности.

Древесина средней твердости может быть тверже или мягче в зависимости от условий произрастания (суровый или мягкий климат), особенностей строения (например, большее или меньшее количество сучков) и т. д.

Обработка твердых пород требует значительных усилий и определенных навыков.