Дерево - основной поделочный материал для выполнения столярных и плотничных работ. Из него изготовляют стены, крыши и кровли, полы и потолки, перегородки, двери, переплеты, наличники, мебель и другие изделия. Древесина сравнительно легко поддается ручной и механической обработке, она малотеплопроводна и достаточно долговечна.

Если разрезать ствол дерева поперек, то можно заметить, что он состоит из сердцевины и множества концентрических колеи, - годичных слоев (рис. 1).

Сердцевина в виде темной рыхлой ткани представляет собой заросший начальный побег дерева. У хвойных пород она тянется вдоль ствола довольно прямо, у лиственных - извилисто. Это наименее ценная часть ствола; с нее обычно начинает загнивать древесина и в растущем дереве образуется дупло.

Вокруг сердцевины в виде колец располагаются годичные слои, по числу которых определяют возраст дерева. Любой годичный слой неоднороден по окраске, ширине и плотности.

Каждый годичный слой светлее к сердцевине, что объясняется условиями роста дерева.

Если разрезать ствол дерева вдоль, то можно обнаружить так называемые сердцевинные лучи, пронизывающие годичные слои. Сердцевинные лучи хорошо видны в древесине дуба, бука, клена и чинары.

Рисунок, полученный на поверхности древесины в результате перерезания волокон годичных слоев и сердцевинных лучей, называется текстурой дерева. Чем богаче текстура (разнообразнее оттенки и структура волокон), тем ценнее древесина.

Характерные особенности строения ствола (различная ширина годичных колец, неравномерная окраска, сердцевинные лучи) учитывают при его раскрое на доски и бруски, при изготовлении мебели, использовании в декоративных целях.