Выключателей, как и других электроустановочных изделий, существует великое множество. Фирмы-производители наперебой предлагают богатейший ассортимент продукции на любой вкус. Точно так же, как и розетки, выключатели состоят из трех основных частей: контактов, колодки и защитной крышки, которые изготовлены из тех же материалов. Как и розетки, выключатели бывают скрытой (встраиваемые) и наружной (накладные) установок. На этом их сходство заканчивается. Разница в следующем. Если розетки служат для подключения к электросети, то выключатели разрывают электрическую цепь. Подвижных элементов в розетке нет. В выключателе работа выполняется перекидным контактом, который, изменяя свое положение, размыкает или замыкает цепь. К выключателю, в отличие от розетки, подходит лишь один провод - фазовый. В некоторых выключателях есть контакт для подсоединения провода земли. Основные виды выключателей следующие.

Клавишные выключатели. Основной вид - это прибор с одной клавишей или кнопкой (рис. 2.27, а). Такой выключатель использу ется, когда необходимо включить или выключить один источник света. Для удобства и экономии места устанавливают выключатели с 2, 3 или с большим количеством клавиш. Такой агрегат способен включать и отключать несколько независимых друг от друга источников света. Это очень удобно, если требуется из одной точки управлять освещением в нескольких помещениях.

Проходной выключатель (переключатель) - этот вид позволяет управлять одним источником света из двух разных точек. По внешнему виду он ничем не отличается от обычного выключателя. Разница становится заметной при взгляде на его контакты. Вместо 2 в одноклавишном переключателе их 3. У двухклавишного - 6 вместо 3. Проходной выключатель - вещь очень удобная. Можно зайти в спальню, включить освещение у двери, а выключить переключателем у изголовья.

Выключатель с подсветкой. На его корпусе или прямо на клавишах встроена индикаторная лампочка, которая светится в темноте. Такой выключатель не приходится искать на ощупь, достаточно просто взглянуть на стену.

Рис. 2.27. Выключатели: а - одноклавишный выключатель; 6 - регулятор освещения; в - линейный выключатель

Ударопрочные и пылевлагозащищенные выключатели с повышенной механической прочностью и защитой от влаги и пыли устанавливаются на улице, в ванных комнатах и т. д.

Светорегулятор (диммер) - это выключатель, совмещенный с регулятором яркости освещения (рис. 2.27, б). В последнее время такие выключатели стали очень популярными. С помощью диммера можно погрузить комнату в полумрак или буквально залить светом, плавно поворачивая ручку или нажимая клавишу. Существуют диммеры, которые управляются пультом или даже голосовыми командами. Стоит такая вещь в 6-7 раз дороже, чем обычный выключатель. Однако диммер имеет и некоторые минусы. Например, он создает радиопомехи. Подключенные последовательно светорегуляторы ведут себя просто непредсказуемо. Самое главное, они не могут использоваться с энергосберегающими лампами, столь популярными сегодня.

Кнопочные, или линейные, выключатели монтируются сразу на провод (рис. 2.27, в). Чаще всего они используются в торшерах, бра и прочей осветительной технике.

Выключатель с таймером имеет часовой механизм, который включает или отключает свет через заданные промежутки времени. С такими выключателями можно устанавливать различные датчики (иногда они монтируются прямо в корпус выключателя), срабатывающие на звук, свет или движение.