Еще один из потенциально опасных строительных материалов активно использовался в строительстве и продолжает использоваться, несмотря на настойчивые предупреждения ВОЗ. Асбест очень прочен, не поддается коррозии, обладает отменной стойкостью к действию высоких температур, не проводит электричество, то есть является прекрасным изолятором. Благодаря устойчивости к загниванию, способности задерживать бактерии, вредные вещества и радиационное излучение его приметают при изготовлении промышленных и бытовых фильтров, а также в пищевой, атомной и фармацевтической промышленности. Из белого асбеста делают шифер, его добавляют в цементные смеси и другие строительные материалы. Доказано, что одна из разновидностей асбеста -амфиболовая группа - вызывает различные заболевания, например асбестоз - медленно развивающийся фиброз легких, бронхиальную карциному (рак легких) и мезотелиому (злокачественная опухоль плевры или брюшины). По поводу токсичности белого асбеста -хризотила - между биологами России и стран Европы возникли существенные разногласия: россияне полагают, что белый асбест не представляет угрозы здоровью человека, Евросоюз ратует за полный запрет на использование асбеста в качестве строительного материала. Насколько взгляды той и другой стороны продиктованы действительной заботой о здоровье, а насколько экономическими интересами, определить сложно, ведь Россия является главным поставщиком хризотила на мировой рынок. По оценкам российских специалистов, искусственные материалы, предлагаемые европейскими производителями в качестве замены белого асбеста, намного вреднее для здоровья, чем добываемый в нашей стране хризотил. Пока биологи и производители разных стран спорят между собой, нам, потребителям, лучше не рисковать и не использовать при строительстве собственного жилья материалы, содержащие асбест, - береженого Бог бережет.