Самыми экологичными являются обычные бумажные обои. Они пропускают воздух, позволяют «дышать» стенам, подходят для всех помещений с нормальной влажностью воздуха. Но при повышенной влажности они набухают и отклеиваются, на солнце выгорают. Чтобы повысить свето-и влагостойкость, бумажные обои делают двухслойными (дуплекс) и покрывают специальными составами. Латексное покрытие, как правило, не влияет на экологичность обоев, зато позволяет протирать их влажной тряпкой (15-20 протираний).

Изобретением обоев мир обязан китайцам. Уже во II веке они обклеивали стены своих жилищ искусно расписанной бумагой. В VI столетии секрет производства обоев выведали японцы, а затем обои распространились по всему миру. В России стены стали обклеивать обоями в XIX веке.

Бумажные обои под покраску обычно бывают двухслойными, но отличаются от дуплекса повышенной плотностью и толщиной. Они пропитаны водоотталкивающим составом, безвредным для здоровья. Если для окрашивания использовать экологически чистые краски (см. ниже), обои сохраняют свою экологическую чистоту, при этом не теряют свои свойства (прочность, влагостойкость, воздухопроницаемость) и после многократных перекрашиваний.