По утверждениям многих психологов, всякая домашняя живность помогает справиться со стрессом, переутомлением, избавиться от чувства одиночества и депрессии. Зверушки, живущие с нами под одной крышей, воспринимаются как члены семьи. Они приобретают некоторые черты «семейного сходства» и вносят свою лепту в благополучие семейного клана - не зря ведь говорят, что животные похожи на своих хозяев и наоборот.

Домашние питомцы напоминают детей, каждый имеет свой характер, многие из них подвижны и все по-своему демонстрируют нам свою любовь. Как говорил почтальон Печкин из известного мультфильма: «Приходишь домой, а она тебе радуется». И радость маленькой живой души бескорыстна. Да, конечно, вы кормите своего питомца, ласкаете его, чешете ему за ушком, но любит он вас просто потому, что вы есть. Как маленький ребенок, щенок заглядывает вам в сумку, ожидая от вас какого-нибудь гостинца. Котенок ласково трется об ноги и запрыгивает к вам на колени, подставляя пушистую спинку в ожидании ласки. И вот что интересно: в отличие от людей животные могут чувствовать ваше настроение и истинное отношение, невзирая на слова, которые вы произносите.

Вы можете ворчать на своего любимца за очередную проделку, но он прекрасно знает, когда вы сердитесь, а когда нет. Глядя на то, как провинившийся проказник подкрадывается к вам с виноватым видом или притворяется прикроватным ковриком, ни сном ни духом не ведающим, почему вдруг ваша любимая ваза превратилась в кучу мелких осколков, вы перестаете сердиться, и вас отпускает нервное напряжение. Даже если вы выпустите пар и накричите на безобразника, он, как только ваша злость пройдет, моментально окажется рядом с вами. С животными не надо притворяться и с ними нельзя надолго поссориться. Даже если они по характеру злопамятны, любимому хозяину или хозяйке готовы все простить. Ведь они умеют ценить любовь и проявляют настоящую верность и преданность своим хозяевам. Домашние животные не только снимают стрессы и успокаивают нервы своих хозяев, они продлевают жизнь и оказывают реальную помощь при различных недомоганиях.

Путем многочисленных статистических исследований британские ученые выяснили, что при прочих равных условиях наибольшая продолжительность жизни наблюдается у владельцев питомцев из семейства кошачьих. На втором месте оказались владельцы собак, на третьем - лошадей. В нашей стране подобные исследования также проводились, с той лишь разницей, что владельцы лошадей в связи с их малочисленностью не входили в группы исследуемых. Вместо них наблюдениям подвергались любители пернатых, а также аквариумисты. Первое место по продолжительности жизни в отечественной статистике, как и в британском варианте, заняли любители кошек. Серебряными призерами также оказались владельцы собак. Любители рыбок и аквариумных земноводных опередили владельцев других видов пресмыкающихся и земноводных. Любители пернатых оказались на последнем месте. Почему? Об этом вы узнаете в следующих разделах. Однако следует заметить, что владельцам канареек и попугайчиков не стоит расстраиваться. По продолжительности жизни они опережают тех, кто терпеть не может всякую живность.