Большинство видов линолеумов производится из материалов, основой которых являются поливинилхлоридные смолы. Наряду с ДСП такие линолеумные половые покрытия являются главным источником загрязнения внутренней среды дома. Они выделяют в воздух хлороводород, фталаты, хлорированные и непредельные углеводороды, стирол, сероуглерод, сернистый ангидрид и другие вредные вещества. Некоторые линолеумы способны накапливать на своей поверхности заряды статического электричества, что отрицательно влияет на ионный состав воздуха, приводит к притягиванию пыли и быстрому загрязнению пола. Все это не способствует сохранению здоровья. В комнате, где вчера настелили новый линолеум, допустимая концентрация фенолформальдегида в воздухе может быть превышена в 1,5-2 раза, что вызывает у людей заметное ухудшение самочувствия и даже обмороки. Выветривание происходит в течение нескольких месяцев, иногда лет. Аллергия, приступы бронхиальной астмы, заболевания дыхательной системы, сердечно-сосудистые расстройства, плохой сон, нервозность, раздражительность - вот лишь немногие последствия проживания в домах с поливинилхлоридным покрытием на полу. Особой опасности подвергаются дети: согласно данным медицинских исследований, проживание в доме с линолеумным покрытием на 89 % увеличивает риск возникновения у детей астматических симптомов (по сравнению с группой детей, живущих в домах без поливинилхлоридных полов).

Существует линолеум из натуральных компонентов: льняного масла, живицы, древесной и пробковой муки, молотого известняка. В качестве основы натурального линолеума используется джутовая ткань. Это покрытие не электризуется, не выделяет в воздух токсичные вещества (после укладки запах смолистый, «лесной»), обладает бактерицидными свойствами. Но для того чтобы защитить натуральный линолеум от загрязнения, его рекомендуют покрывать специальным составом (и повторять процедуру 1-2 раза в год), что несколько снижает привлекательность натурального линолеума как экологически безопасного отделочного материала.