Этот вид обоев представляет собой двух- или трехслойную структуру: нижний слой, флизелиновая основа из целлюлозы и полиэстера, предотвращает усадку обоев, но бывает не во всех видах виниловых обоев, средний слой - бумага, наружный слой - поливинилхлорид. Такие покрытия служат дольше бумажных, меньше выгорают, но плохо пропускают воздух, а поливинилхлоридный слой выделяет вредные для здоровья вещества.

На рынке представлены два вида виниловых обоев: плоские и вспененные. Плоский винил очень прочен и устойчив к повреждениям. Верхний слой благодаря добавлению шелковых нитей или термической обработке (обкатке) может имитировать шелковую (текстильную) поверхность. Такой вид обоев называется шелкографией. Вспененный винил в результате термической обработки становится рельефным и может имитировать различные виды натуральных материалов (кирпичную кладку, керамическую плитку, натуральный камень и т. д.), включать в себя различные вкрапления (блестки). Одна из разновидностей обоев из полимерных материалов - акриловые обои (в них винил наносится лишь на отдельные участки), которые экологичнее просто виниловых, но уступают последним в прочности и долговечности.

Сделав выбор в пользу виниловых обоев, следует помнить об их воздухонепроницаемости и во избежание появления плесени и всяческих грибков подбирать особый клей, предотвращающий рост микробов.

Производители обоев утверждают, что вредные выделения от их продукции не превышают установленных законом норм. Если бы виниловые обои были бы единственным источником загрязнений в современных квартирах, риск был бы не очень велик. Но к сожалению, это не так. Поэтому даже очень качественные виниловые обои, изготовленные с соблюдением всех технологических правил, обеспечивающих минимальный вред для здоровья, представляют опасность для здоровья детей, пожилых и ослабленных людей. Не рекомендуется использовать такие обои для отделки стен спален и детских комнат. А если стены вашего дома возведены из экологически чистого материала (например, красного керамического кирпича или дерева), было бы жаль портить атмосферу дома выделениями полимерных материалов.