Взвешенные вещества включают пыль, золу, сажу, дым, сульфаты, нитраты и другие твердые вещества. Они образуются в результате сгорания всех видов топлива и при различных производственных процессах. Их концентрация в воздухе не должна превышать 0,5 мг/мЗ (разовая доза) и 0,15 мг/мЗ (суточная доза). Эти нормативы касаются только недифференцированных взвешенных веществ, на аэрозоли органических и неорганических соединений (металлов, их солей, пластмасс, биологических, лекарственных препаратов и др.) они не распространяются.

При попадании в органы дыхания человека взвешенные частицы приводят к различным нарушениям в работе дыхательной системы и системы кровообращения. Если в состав взвешенных частиц входят высокотоксичные компоненты, угроза для здоровья существенно повышается, страдает не только респираторный аппарат, повреждаются печень, почки, сердечно-сосудистая система. Опасно сочетание высоких концентраций взвешенных веществ и диоксида серы. Люди с хроническими нарушениями в легких, частыми простудными заболеваниями, астматики и сердечники, пожилые и дети особенно чувствительны к влиянию мелких взвешенных частиц диаметром менее 10 микрон. Эти частицы составляют обычно 40-70 % взвешенных частиц.