Для выполнения малярных работ применяют различные материалы: сухие строительные краски - пигменты, тертые на олифе краски, олифу, мел, клеи и т. д. Использование материалов, невыгодных для малярных работ, приводит к браку, исправление которого требует времени и средств.

Для приготовлёния окрасочных составов необходимы связующие - жидкие материалы, образующие при высыхании или твердении твердую пленку, прочно прилипающую к окрашиваемым поверхностям.

Связующие бывают для водных составов (клеи животного, растительного и минерального происхождения) и для неводных составов (высыхающие растительные и минеральные масла и лаки).

На связующих приготовляют подмазки и шпатлевки.