Теперь нужно вспомнить несколько физических величин, которые характеризуют электрический ток. Существует два вида тока:

• постоянный ток, получаемый химическим способом (батарейки и аккумуляторы), как в рассмотренном примере, или генерируемый полупроводниковыми фотоэлектрическими преобразователями, которые в просторечии обычно именуются солнечными батареями. Этот ток поляризован и течет в определенном направлении, как было описано выше;

■ переменный ток, вырабатываемый благодаря магнитному эффекту (электромагнитной индукции); такой ток используется в быту. Переменный ток не имеет полюсов в том виде, в котором они определяются для постоянного; смена полюсов происходит циклически и постоянно. Это явление (смена полярностей) происходит с определенной частотой. Измеряется она в герцах (Гц). В бытовых сетях на территории бывшего СССР используется переменный ток частотой 50 Гц; это значит, что смена направления происходит 50 раз в секунду. Два провода, которые идут от ввода линии в дом, называются фазным и нулевым проводами.

Разность потенциалов (в формулах обозначается U). Поскольку генератор действует на электроны подобно водяному насосу, существует разность на его клеммах, которую называют разностью потенциалов или напряжением; измеряется она в вольтах (В). Измеряемая вольтметром разность потенциалов на входном и выходном соединении электроприбора (которые можно рассматривать как клеммы генератора) должна составлять 210-240 В.

Сила тока (в формулах обозначается Г). Когда к генератору подключают лампочку (см. рис. 1.2), получается простейшая электрическая цепь. Поток электронов течет через провода и нить накаливания лампочки. Сила тока измеряется в амперах (А).

Другими словами, общее сопротивление оказывается ниже самого малого из сопротивлений. В этом случае, чем больше ставят в цепь сопротивлений, тем больше возрастает сила тока. То же самое происходит, когда подключают несколько приборов к одному вводу.

При расчетах удобнее пользоваться единицами измерения со стандартными приставками, что позволяет избежать постоянных вычислений порядка значения (например, 1 кВт= 1000 Вт, 1 МВт= 1000000 Вт). Для переменного тока мощность может также измеряться в вольт-амперах (ВА) либо в киловольт-амперах (кВА). 1 кВА равен 1 кВт, если подсоединенный прибор представляет собой чисто активное сопротивление.

Расход электроэнергии вычисляется путем умножения мощности прибора на длительность его использования; измеряется эта величина в киловатт-часах (кВт-ч). Обычная лампа мощностью 100 Вт в течение трех часов расходует 0,1 ■ 3 = 0,3 кВт-ч. Именно эту величину можно увидеть на циферблате электросчетчика.

В электротехнике используется еще несколько различных величин, но в бытовых условиях для работы достаточно и перечисленных.