Согласно статистике, в России ежегодно кладут и перекладывают около трех миллионов печей. При этом у многих людей возникает вопрос о том, какую печь лучше сложить.

Книга, которую вы держите в руках, полностью посвящена шедевру печного ремесла славянского народа - духовой печи. В обиходе она известна как русская печь.

Согласно словарю современного русского языка, любая печь - это «сооружение для отопления помещений и приготовления пищи». Однако для русской печи такое определение подходит лишь частично.

На протяжении многих веков духовые печи использовались не только для варки пищи и обогрева жилища, но и для выпечки хлеба, пирогов, сушки зерна, рыбы, ягод, овощей, фруктов, грибов, лечебных трав и кореньев.

В зимнее и осеннее время печь обогревала, просушивала и проветривала жилище. Когда домочадцам случалось заболеть, она исправно лечила практически все простудные заболевания. При необходимости печь с успехом заменяла даже парную баню, в которой парились с березовым или дубовым веником. Мало того, печь была своеобразной домашней метеостанцией, довольно точно предсказывающей погоду. Мало кому известно, что русская печь способствовала возникновению и развитию многих народных промыслов. Впервые дере'вянная посуда с золотой хохломской росписью вышла из русских печей заволжских дре-воделов. В горниле русской печи народные мастера и по сей день закаляют вылепленные из глины игрушки.

В долгие зимние вечера печь собирала вокруг себя домочадцев, которые занимались каким-нибудь ремеслом, а заодно рассказывали детям сказки и загадывали загадки. Как неотъемлемая часть жизни большинства народа, русская печь оказала большое влияние на его обряды и традиции. Оттого так часто упоминается она в песнях, сказках, былинах, пословицах и поговорках.

Эта книга не только для тех, кто решил класть в своем доме само стоятельно русскую печь, но и для тех, у кого она уже есть, но они по каким-либо причинам не знают обо всех ее возможностях. Думается, что ее с интересом прочтут также читатели-горожане, которые знакомы с русской печкой только понаслышке.

часть 1

Избяной пенат

• СВЯЩЕННЫЙ огонь

• ХРАНИТЕЛЬ ОЧАГА

• «АХТИ МАТИ, БЕЛАЯ ПЕЧЬ...»

• КИРПИЧНЫЙ ОРАКУЛ

• ПЕЧКА ЛЕЧИТ

• «ХОРОШО ЛЕЖАТЬ НА ПЕЧКЕ...»

• ПЕЧНАЯ НЕЖИТЬ

• КТО В ТЕРЕМЕ ЖИВЕТ