Слово «фанера» имеет немецкое происхождение и обозначает древесный листовой материал. Фанеру изготавливают путем склеивания нескольких листов древесного шпона, которые размещают таким образом, чтобы волокна в смежных слоях бьищ направлены перпендикулярно друг другу. Склеивание существенно повышает стабильность и прочность фанеры к различным нагрузкам. Фанера легко поддается обработке, ее поверхность можно отделывать разными способами (ламинировать, красить, покрывать лаком или шпоном ценных пород).

По ряду характеристик фанера превосходит массив дерева, а показатели ее прочности, теплопроводности и экологичности существенно превышают эти же параметры других плитных материалов (ДВП, ДСП, МДФ). Наконец, фанера выигрывает у пластика и металла по себестоимости.

При покупке фанеры необходимо точно знать, для каких именно целей она приобретается. Здесь нет мелочей. Так, решив использовать для многоразовой опалубки ламинированную фанеру, необходимо обратить внимание на расположение в ней волокон (в продольном направлении выше прочность), плотность покрытия и т. д. Поэтому желательно заранее все тщательно взвесить и проконсультироваться со специалистом.

Фанера классифицируется в зависимости от породы дерева, водостойкости, толщины, сорта, качества обработки по верхности (шлифованная или нешлифованная), конструкции листа, класса экологической безопасности, содержания формальдегида.

В зависимости от степени водостойкости клеевого соединения фанера делится на два типа. К первому относится фанера водостойкая (ФК), которая склеивается клеем на основе карбамидоформальдегидной смолы. Ко второму типу относится фанера повышенной водостойкости (ФСФ), и которой для склеивания листов применяется фенолфор-мальдегидная смола.

В зависимости от того, какая порода древесины используется для изготовления наружных слоев фанеры, будет маркироваться весь лист. Для производства внешних слоев используется древесина лиственных пород (березы, клена, ильма, бука, осины, тополя, ольхи, липы), а для внутренних слоев в дополнение к перечисленным могут применяться и различные хвойные породы. Если фанера изготовлена из дерева одной породы, она называется однородной, если применяются различные породы - комбинированной.

Стандартная толщина фанерных листов - от 3 до 30 мм. Производители утверждают, что в случае необходимости технология и оборудование позволяют выпускать также фанеру нестандартной толщины.

Обычно фанера состоит из нечетного количества слоев. (жмметричные по отношению к среднему слои шпона должны быть изготовлены из одного материала. Если же по каким-либо (например, технологическим) причинам выпускается фанера с четным количеством слоев, направление волокон в двух средних слоях должно быть одинаковым. Симметричные слои так же, как и в обычной фанере, должны быть изготовлены из одного материала. Максимальная толщина шпона наружных слоев не должна превышать 3,5 мм, внутренних - 4 мм.

По внешнему виду наружные слои фанеры делятся на пять сортов, или видов: Е, 1, 2, 3 и 4. В маркировке фане ры (в виде дроби) указывают сочетание различных сортов шпона: например, маркировка Е/1 будет означать, что с одной стороны листа шпон высшего качества, а с другой - 1-го сорта.

Сорт Е по другому называется элитным. В наружном слое шпона отсутствуют видимые дефекты обработки и иные недостатки. Допускаются только небольшие отклонения в строении древесины, за исключением темных глазков, которые носят случайный характер. Категорически не допускаются различные сучки (выпадающие, несросшиеся, частично сросшиеся), червоточина, отверстия в сучках, темные (коричневые) прожилки и т. д. Фанера элитного сорта может быть лакированной или нелакированной. Чаще всего ее применяют для изготовления ламинированной фанеры.

Сорт 1 почти не содержит дефектов, допускается наличие вышеуказанных сучков (но не более 5 сросшихся здоровых сучков диаметром до 15 мм на 1 м2), отверстий, червоточин диаметром не более 6 мм (в количестве не более 3 на 1 м2), а также небольших прожилок коричневого цвета. Фанера 1 -го сорта может быть покрыта лаком. Ее можно применять для изготовления ламинированной фанеры.

Сорт 2 допускает наличие вышеуказанных сучков (но не более 10 сросшихся здоровых сучков диаметром до 25 мм на 1 м2), отверстий от них, а также червоточин диаметром до 6 мм (в количестве не более 6 на 1 м2). Возможна починка поверхности фанерного листа - видимые дефекты и сучки заделывают шпоновыми вставками. Поверхность фанеры можно красить и покрывать другими отделочными материалами.

Сорт 3 предполагает наличие сучков (здоровые сросшиеся сучки могут содержаться в неограниченном количестве), червоточин диаметром до 6 мм (в количестве не более 10 на 1м2). Как правило, фанеру,3-го сорта используют для изготовления тары, упаковки, а также других конструкций, внешний вид которых несущественен.

Сорт 4 может содержать все перечисленные дефекты в неограниченном количестве; единственное ограничение - их диаметр не должен превышать 40 мм. Обязательно должна быть гарантирована крепкая склейка. Такую фанеру применяют для изготовления упаковки и различной тары.

Наружный слой фанеры может быть шлифованным с двух сторон (фанера Ш2), с одной стороны (фанера Ш1) или нешлифованным (фанера НШ).

Фанеру обрабатывают как вручную, так и с помощью различного оборудования. Необходимо помнить, что клей, который используется для склеивания волокон, сильно изнашивает режущую часть инструмента. Кроме обычных приспособлений, фанеру также можно резать с помощью современных гидравлических систем (давление 3500 бар) и лазерного луча. Но эти способы, конечно, неприменимы в бытовых условиях.