Эксплуатационные качества лакокрасочных покрытий должны обладать рядом физико-механических свойств, а именно: адгезией с древесиной, твердостью, тепло-, свето- и водостойкостью. Эти свойства имеют существенное значение в условиях эксплуатации изделий. Они определяются качеством лакокрасочных материалов, способами их нанесения и сушки.

Под адгезией понимают прочность сцепления лакокрасочного покрытия с поверхностью древесины, причрм этот фактор зависит от состава лакокрасочных материалов, толщины нанесенного слоя и т. п.

Более высокой адгезией обладают однородные составы, а именно: нитролак и нитрогрунтовка, масляная грунтовка и масляный лак. К неоднородным составам, имеющим слабое сцепление, относятся воск и масло, масляная краска и клеевая грунтовка (они, как правило, довольно быстро отслаиваются). Это следует учитывать при выборе лакокрасочных покрытий.

Под твердостью понимают способность лакокрасочного покрытия сопротивляться воздействию постороннего предмета.

Водостойкость - способность покрытия противостоять воздействию воды на поверхность изделия. Этот признак играет весьма существенную роль при эксплуатации столярных изделий в условиях переменной влажности.

Лакокрасочные покрытия должны быть теплостойкими, то есть не разрушаться при нагревании солнечными лучами или другими источниками тепла. Кроме того, они должны быть эластичными, так как при изменении атмосферных условий лакокрасочные покрытия подвергаются усыханию или набуханию, вследствие чего могут образоваться трещины, сморщивание или отслоение покрытия.